Morto Biagio Conte, per tutti Fratel Biagio

E’ morto il missionario laico di Palermo Biagio Conte, il fondatore della Missione di speranza e carita’, cittadella degli ultimi che aiuta ogni giorno 600 persone, da trenta anni al servizio dei piu’ bisognosi. Fratel Biagio, 59 anni, ‘angelo dei poveri’, come da tutti era considerato, era afflitto da una grave malattia. Tantissimi in queste settimane avevano vegliato con lui, sperando in un miracolo.

Aveva 26 anni quando fece la sua scelta che lo ha reso vicino a Francesco, il poverello d’Assisi. Lasciare tutto, la famiglia e l’impresa edile del padre, per dedicarsi ai poveri. La Missione di speranza e carita’ di Biagio Conte, il missionario laico di Palermo, morto oggi a 59 anni, e’ sorta nel 1991 sotto i portici della Stazione centrale della citta’ di Palermo. Insieme ai luoghi di padre Pino Puglisi, e’ stata al centro della visita di Papa Francesco, nel capoluogo siciliano, il 15 settembre 2018, nel 25esimo anniversario dell’uccisione da parte della mafia del parroco di Brancaccio.
Il carisma della Missione e’ l’accoglienza e il donarsi ai nuovi poveri delle citta’, a tutti quelli che rimangono indietro e ai margini; vengono chiamati barboni, vagabondi, giovani sbandati, alcolisti, ex detenuti, si chiamano tutti “fratello” e “sorella” senza alcuna distinzione. Non solo accoglienza, ma anche un aiuto concreto per ricostruire se stessi, rientrare nella vita di ogni giorno con orti, formazione, laboratori artigianali di falegnameria, sartoria, edilizia, tipografia, cucina e artistici, con un piccolo panificio realizzato all’interno. Un patrimonio immenso di umanita’, speranza e competenze che salvaguardare dopo la morte del fondatore sara’ ora la sfida piu’ importante.
La realta’ assiste centinaia di persone grazie all’operato dei missionari, di un sacerdote, don Pino Vitrano, che ha scelto di condividere la stessa esistenza, centinaia di volontari che nei decenni si sono avvicendati.

La Missione di speranza e carita’ opera in nove comunita’, destinate all’accoglienza maschile e di donne singole e mamme con i loro bambini. Le strutture si trovano a Palermo e in provincia; in citta’, vicino alla Stazione centrale, sono state trovate in uno stato di grave incuria e degrado, in quanto abbandonate e inutilizzate da decenni (alcuni locali erano dei veri e propri ruderi con il tetto crollato). Gli stessi fratelli accolti e tanti volontari, gruppi e associazioni, con grande spirito di solidarieta’ hanno iniziato “una pietra dopo l’altra”, come diceva san Francesco, il restauro e la ricostruzione dei locali, trasformando dei ruderi, in case di accoglienza, pace e speranza. La Missione e’ un progetto aperto. Non ci sono limiti. Molte iniziative sono state avviate. Altre devono esserlo.
Le tre comunita’ principali sono quella di via Archirafi 31, denominata “Missione speranza e carita’”, dove tutto e’ nato tra i ruderi trasformatisi in miracolo; la comunita’ di via Garibaldi 3, “Accoglienza femminile”; la comunita’ di via Decollati 29, “La Cittadella del povero e della speranza”. Ci sono anche tre realta’ agricole, una a Palermo, “Villa Florio”, dove si coltivano per lo piu’ ortaggi, una a Tagliavia, frazione di Corleone, dove si coltiva il grano, una a Scopello, dove si producono olive per realizzare olio; una a Giacalone per il campo estivo dei bambini. Altre realta’ sul monte Innici e un’altra in provincia di Enna.
La Missione non prevede un termine preciso di permanenza in comunita’; l’accoglienza viene normalmente garantita fino a quando chi e’ accolto trova una sistemazione abitativa. Ogni comunita’ e’ dotata di una cucina e di una mensa dove vengono distribuiti tre pasti al giorno; e’ inoltre garantita un’assistenza medica e farmaceutica e dei servizi docce e vestiario per i tanti poveri che ogni giorno bussano alla porta della Missione. 

La struttura di via Archirafi 31 (l’ex disinfettatoio comunale) accoglie solo uomini. Molti vivevano per strada e grazie al servizio di Missione notturna sono stati portati in comunita’ e recuperati da una condizione di grave emarginazione e totale abbandono. Qui sono concentrate le persone piu’ sofferenti che hanno bisogno di cure infermieristiche perche’ affette da malattie croniche o da disabilita’ fisiche e mentali. Sono anche presenti alcolisti cronici che si tenta di disintossicare dalla schiavitu’ dell’alcol, grazie a lavori artigianali o di tipo agricolo svolti in un terreno fuori Palermo.
La Missione Femminile di via Garibaldi (ex convento di Santa Caterina) accoglie sorelle senza tetto tra donne singole e mamme con bambini. Molte delle sorelle accolte sono giovani ragazze madri o donne sole e abbandonate dalla famiglia. Sono anche presenti donne con disagi mentali o ex prostitute che hanno deciso di iniziare una nuova vita. Dal 2003 sono state accolte tante donne straniere profughe dall’Africa singole o con bambini o in stato di gravidanza. La Cittadella del povero e della speranza (ex caserma dell’aeronautica militare), e’ la seconda comunita’ maschile della Missione nata per far fronte al dilagante richiesta di aiuto di centinaia di profughi provenienti dall’Africa e dall’Asia. Qua accolti tanti fratelli in diversi dormitori.
La maggiore parte dei fratelli accolti in questa comunita’ sono giovani sopra i diciotto anni di eta’, rifugiati politici, richiedenti asilo o titolari di un permesso di protezione internazionale. In missione e’ stato e dedicato un apposito dormitorio per curare i migranti ammalati o fortemente debilitati dop il viaggio in mare intrapreso per raggiungere le coste della Sicilia. Molti di questi ragazzi dopo avere riacquistato le forze, decidono di andare via dalla Missione per cercare lavoro fuori; altri, spesso bloccati dalle lungaggini burocratiche connesse al rilascio del permesso di soggiorno, decidono di vivere piu’ a lungo in Missione, in questo caso vengono impegnati in comunita’ per imparare un mestiere e la lingua italiana.

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Nato a Ragusa il Primo febbraio del 1983 ma orgogliosamente Modicano! Studia al Liceo Classico "Tommaso Campailla" di Modica prima, per poi laurearsi in Giurisprudenza. Tre grandi passioni: Affetti, Scrittura e Giornalismo. "Il 29 marzo del 2009, con una emozione che mai dimenticherò, pubblico il mio primo romanzo: “Ti amo 1 in più dell’infinito…”. A fine 2012, il 22 dicembre, ho pubblicato il mio secondo libro: "Passaggio a Sud Est". Mentre il 27 gennaio ho l’immenso piacere di presentare all’Auditorium “Pietro Floridia” di Modica, il mio terzo lavoro: “Blu Maya”. Oggi collaboro con: l'Agenzia Giornalistica "AGI" ed altre testate giornalistiche".

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